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国外医疗机器人抢滩中国市场

需要复杂的多学科尖端技术,能够给民生、产业带来巨大的影响和变革……医疗机器人这一高门槛、高价值领域被业内称为“医疗器械领域的航天工程”。

《经济参考报》记者获悉,医疗机器人前景广阔,已覆盖手术、康复、护理、教学等各个领域,其中手术机器人占比最高。目前,国外医疗机器人企业正在抢滩中国市场,部分国内企业也已经开展医疗机器人研发布局。

业内专家认为,在医疗机器人这一新兴行业,目前中、美、欧都处于“婴儿期”,政府可加大对研发的支持力度,以实现中国健康产业弯道超车。

医疗机器人是一种智能型服务机器人,种类较多,根据其用途不同, 可分为临床医疗用机器人(包括外科手术机器人和诊断与治疗机器人)、医用教学机器人、护理机器人、康复机器人、移送病人机器人、运送药品机器人等。

有调查发现,手术机器人和应用到康复护理、假肢等方面的康复机器人是潜力较大的市场。据BCG波士顿咨询测算,截至2016年1月,全球医疗机器人行业每年营收达到74.7亿美元,预计未来5年年复合增长率能稳定在15.4%,至2020年,全球医疗机器人规模有望达到114亿美元。其中,手术机器人占60%左右市场份额。报告称,目前北美市场为最大市场,而由于亚洲国家政府医疗投入加大、医疗系统重组和人们对微创手术意识加强,未来市场重心将逐渐往亚洲转移。

在手术机器人中,腹腔镜机器人是应用最为普遍和广泛的一种,临床应用主要在泌尿外科、心胸外科、妇科等领域。2001年由美国直观医疗器械公司(Intuitive Surgical)自行设计、生产及销售的达芬奇(DaVinci)外科手术机器人系统是腹腔镜机器人的代表,也是目前少数能商品化的外科手术机器人系统,应用范围最为广泛。

随着人工智能运用到医疗领域,诊断与治疗医疗机器人将有望成为会“思考”的实时健康管家。在位于广州市海珠区的“广东省网络医院”内,研发中的医疗聊天机器人,正与一位模拟“头部病痛”的女性患者对话:

“一般来说,超过39摄氏度为高热,发热是自我保护和抵御感染的一种反应。您的情况是否符合上面的描述?”“您是否有下列症状中的几种?”“情况紧急,请马上去看急诊。这些症状可能是急性脑膜炎的表现……”

专家介绍,未来人工智能的作用并不仅限于帮助诊断,还能提供治疗方案。

据IBM沃森(IBM watson )肿瘤专家中国运营商认知关怀首席运营官王泰峰介绍,随着认知计算能力不断提升,沃森将成为帮助医生临床决策并给出治疗方案建议的有力帮手。“2015年一年内,发表在全球高等级期刊的医学文献中,仅仅肿瘤就有4.4万篇。如果一位肿瘤医生要全面学习分布在全球各地的最新治疗手段,平均每天需要花费160个小时才能阅读完。这是人类不可能做到的,但这恰恰是人工智能的强项。未来,机器人通过不断深度学习,可以给出人类大多数疾病的诊疗方案。”王泰峰说。

据透露,目前,IBM沃森肿瘤机器人已经进入中国23家医院,并计划收费服务,这是全球最早进入临床的智能医生。但沃森的定位并不是取代医生,因为它没有办法创造知识。

现实中,人工智能医疗机器人仍然处于“婴儿”阶段。广东省网络医院院长周其如说,这个“婴儿”成长需要吃更多的东西,也就是深度学习:一是医学教科书,针对临床路径明确的病种;二是大量的循证医学数据资料;三是大量的前沿医学论文数据,这相当于全球专家的会诊;四是教学医院的病例。“干净的数据很重要,必须经过严格筛选。不能是过度医疗的病例,还要遮挡患者的隐私。”

国内医疗机器人企业数量不少。一些医疗机器人的代表企业如哈尔滨博实、重庆金山、妙手机器人等公司的手术机器人已经进入研发阶段或临床试验阶段。

国家“万人计划”领军人才孙立宁教授认为,在药品和传统器械产业,国内外差距较大,发展中国家很难赶上欧美上百年的历史积累及沉淀。但在医疗机器人这一新兴行业,目前中、美、欧都处于“婴儿期”,中国政府应提早规划,加大对研发的支持力度,以实现中国健康产业弯道超车,助力“健康中国2030”宏伟目标达成。

业内人士认为,在康复机器人等细分领域,中国可以有自己的发展空间。“相比手术机器人,国内外康复机器人市场刚刚起步,更是处在‘婴幼儿’时期,是一个朝阳产业,国外还没有明显领先优势,是我们可以大有作为、实现超越的领域。”白相林认为,从整个行业来讲,大家处于同一起跑线。

白相林认为,医用机器人是我国医疗工具和手段的前沿发展方向,驱动其发展的因素主要有:对各种疾病诊断和治疗的高端技术需求,老龄化对老、残辅助和护理的社会压力以及高素质医护人员缺失导致的供需矛盾。

就康复机器人的需求来看,我国残疾人群体和老龄群体庞大,康复医师占基本人群的比例约1.7人/10万人,而发达国家该数据达到30-70人/10万人,我国康复专业人才存在巨大的缺口。

业内人士认为,机器人本体是自动化技术集大成者,在机器人产业链上议价能力最强,且可以有效整合上游零部件企业和下游系统集成商。我国一方面要释放活力,打通“研发机构—企业—市场”链条、攻关核心技术,又要鼓励、培育基于机器人产品的配套服务开发,以此引导、倒逼现有机器人企业分类别发展。业界建议仿效欧美、日本等国做法,对使用本土机器人厂家产品的单位、机构、个人给予“反补贴”,避免因只聚焦高端技术、忽视市场应用而“高处不胜寒”,造成产品同质化、市场萎缩化、产业断档化。

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